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New Deal Photography

Schon der Titel ist irref√ľhrend. Denn es handelt sich nicht um Bilder, die direkt in Verbindung mit dem 1935 implementierten, durchaus wie Staatssozialismus anmutenden US-Wirtschaftsprogramm unter Pr√§sident Roosevelt stehen w√ľrden. Vielmehr wollte eine Beh√∂rde, die sogenannte Farm Security Administration, die Auswirkungen der Wirtschaftskrise auf die Bev√∂lkerung dokumentieren.
Da ergibt sich gleich die erste Frage: Wozu eigentlich? Um Verbesserungen durch die Hilfsma√ünahmen dokumentieren zu k√∂nnen? Dann h√§tte man die gleichen Personen √ľber einen l√§ngeren Zeitraum begleiten m√ľssen. Um einen gewissen Ist-Zustand zu zeigen, der als verbesserungsw√ľrdig galt (nicht zuf√§llig musste ich an die ber√ľhmten Fotos der sog. Berliner Wohnungsenquete denken, die um 1900 das Mietskasernenelend in der deutschen Hauptstadt ablichteten lie√ü)? Oder um eine Reihe eindrucksvoller K√ľnstler zu besch√§ftigen, die damals nicht allzu gut im Gesch√§ft waren?
Der knappe Einf√ľhrungstext des Taschen-Autors Peter Walther beantwortet zwar dreisprachig manche Fragen zu den im vorliegenden Band publizierten Bildern. Aber eben bei weitem nicht alle. So hat man am Ende eben keine kritische Revision des Materials vorgenommen (obwohl diese schon allein durch die Auswahl aus den Archiven, deren Fundus weit gr√∂√üer ist als das, was ein solches Buch leisten kann), sondern eine Fotoshow zusammengestellt, Bilder aus den American 30ies und 40ies, von denen man viele als Ikonen der klassischen Moderne schon kannte.
Da stellt sich dann angesichts solcher B√§nde noch eine andere Frage: Was hat, oder vielmehr: was h√§tte der Leser davon? Einerseits hat er hier einen kompakten Ausschnitt aus einem thematisch eng gefassten Gesamtkonvolut von √∂ffentlich in Auftrag gegebener Photographie. Andererseits hat er, angesichts der Dutzenden von beteiligten Photographen (etliche unter ihnen Ber√ľhmtheiten, wie Walker Evans, Jack Delano, Dorothea Lange oder Edward Steichen), einen guten √úberblick √ľber den k√ľnstlerischen State of the Art zwischen 1930 und 1950 ‚Äď von der Street Photography, dem rau und rohen Schnappschu√ü bis hin zur austarierten Inszenierung. Alles wunderbar ‚Äď blo√ü: wozu, wenn eben die kritische Aufarbeitung fehlt?
Man sollte daher von einem solchen Produkt aus dem Hause Taschen nicht allzu viel √ľber das coffeetablehafte hinaus erwarten ‚Äď wobei auch dieses zum Pygm√§enformat von 14,5 x 20 cm geschrumpft ist. Immerhin die Druckqualit√§t ist gut, was mit einem merkw√ľrdigen chinesischen Odor erkauft ist. Es gibt also mehr zu meckern, als zu loben ‚Äď und das betrifft am Ende dann auch noch den Preis.

23.10.2017
Christian Welzbacher
New Deal Photography. USA 1935‚Äď1943. Walther, Peter. Franz.; Dtsch; Engl. 608 S. 20 x 14 cm. Gb. Taschen Verlag, K√∂ln 2017. EUR 14,99. CHF 19,90
ISBN 978-3-8365-3711-7
 
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