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Ein Elefant fĂŒr Karl den Großen

Christentum und Islam: Eine 'Beziehungsgeschichte', die gerade angesichts der aktuellen Diskussionen zwischen islamischer und westlicher Welt brisanter ist denn je. Von den UrsprĂŒngen des Koran und der Offenbarung des Propheten Mohammed bis zur Reformation beleuchtet Richard Fletcher in diesem Buch die Beziehungen zwischen den beiden Buchreligionen und die durch sie geprĂ€gten Kulturen.
Fletcher zeigt zunÀchst die grundlegenden Unterschiede und Gemeinsamkeiten von Christentum und Islam auf und beschreibt das politische Umfeld zur Zeit Mohammeds.
Innerhalb weniger Jahrzehnte nach dem Tod des Propheten (632) gelingt es den muslimischen Sarazenen, entlang der nordafrikanischen KĂŒste vorzudringen und das persische Reich zu zerschlagen. Dabei geht die frĂŒhe militĂ€rische Eroberung zunĂ€chst nicht mit einer zwangsweisen Missionierung der Bevölkerung einher, sondern die Eroberer nutzen die gewachsenen Strukturen der regionalen Verwaltung und arbeiten mit der christlichen Bevölkerung durchaus zusammen, besonders mit den Vertretern der Elite, die sie in die neuen Herrschaftsstrukturen einbinden. Auf diese Weise entwickeln sich rege Handelsbeziehungen und intensive diplomatische Kontakte, die fĂŒr einen regen Austausch zwischen Christen und Muslimen rund um das Mittelmeer bis nach Fernasien sorgen. Als berĂŒhmtestes Beispiel gegenseiter WertschĂ€tzung sei das Geschenk des legendĂ€ren Abbasiden-Kalifen Harun al Raschid genannt, das dieser dem nicht minder berĂŒhmten Karl dem Großen zur Kaiserkrönung vermachte, verbunden mit verschiedenen Privilegien fĂŒr den Besuch christlicher Pilger zu den heiligen StĂ€dten Jerusalems.
In leicht verstĂ€ndlicher Sprache erlĂ€utert Fletcher die Entwicklung dieser ĂŒber weite Strecken und innerhalb der sozialen Schichten durchaus friedlichen Koexistenz der Religionen bis zur Entstehung gegenseitiger Feindbilder. Je nach Lage der stĂ€ndig wechselnden MachtverhĂ€ltnisse stehen mal religiöse Motive und mal das Interesse an der Teilhabe von Wissen oder auch Handelsinteressen im Vordergund der jeweiligen Herrscher.
Leider erfĂ€hrt der Leser nur wenig ĂŒber die Lebensbedingungen der Menschen in der Zeit der Entstehung des Islam. Auch unterschiedliche religiöse AusprĂ€gungen innerhalb des Islam sowie das sich wandelnde VerhĂ€ltnis zwischen MĂ€nnern und Frauen im frĂŒhen Islam werden nur am Rande oder gar nicht behandelt.
Auch ist nicht klar, fĂŒr welche Lesergruppe das Buch konzipiert ist. Ist man aufgrund des bunten Umschlages und des Titels „Ein Elefant fĂŒr Karl den Großen“ zunĂ€chst geneigt, das Buch als Kinder- oder Jugendbuch zu sehen, entpuppt es sich bald als ein Buch fĂŒr erwachsene Leser, wenngleich Sprache und Stil auch fĂŒr junge Leser geeignet sind. Ein Buch also, das fĂŒr den Einstieg in das Thema bestens geeignet ist und wie geschaffen fĂŒr den Reisekoffer oder gute Mußestunden im heimischen Sessel.

Gabriele Klempert
Fletcher, Richard: Ein Elefant fĂŒr Karl den Grossen. Christentum und Islam im Mittelalter. 2005. 208 S., 4 Ktn 22 x 15 cm. EUR 24,90
ISBN 3-89678-267-3   [Primus]
 
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